Científicos envían nuevo mensaje a extraterrestres identificando nuestra ubicación

 Científicos envían nuevo mensaje a extraterrestres identificando nuestra ubicación

Un grupo de científicos ha ignorado las advertencias de Stephen Hawking con planes para revelar la ubicación de la Tierra a posibles formas de vida extraterrestre.

Un equipo internacional de científicos dirigido por Jonathan Jiang, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, ha formulado un mensaje actualizado en código binario que podría transmitirse a extraterrestres inteligentes que podrían existir en la Vía Láctea, según en un nuevo artículo publicado en el servidor de preimpresión arXiv.org, aún a la espera de ser revisado por pares.

Aunque todavía no hemos encontrado vida extraterrestre, la búsqueda se está intensificando gracias a proyectos como el telescopio FAST de China y el James Webb de la NASA. Ahora, la nueva nota espacial, bautizada como Faro en la Galaxia (BITG), es el último de una serie de intentos de contactar con otras formas de vida en el universo que se remontan a un mensaje enviado en 1974 desde el telescopio Arecibo de Puerto Rico, redactado por el científico Carl Sagan y el pionero del SETI Frank Drake, a un cúmulo estelar.

«Faro en la galaxia»
Según reporta Scientific American, el artículo de 13 páginas titulado «Beacon in the Galaxy» explica cómo el nuevo y más avanzado mensaje del BITG –que consta de 13 partes que tienen aproximadamente 204.000 dígitos binarios efectivos, o 25.500 bytes, en total– está repleto de detalles, como una introducción básica a las matemáticas, la composición química de los humanos, un mapa de la Tierra e incluso nuestra ubicación exacta en la Vía Láctea. También se incluye una invitación a los extraterrestres para que respondan de la misma manera, entre otros muchos elementos.

«El mensaje propuesto incluye conceptos matemáticos y físicos básicos para establecer un medio de comunicación universal, seguido de información sobre la composición bioquímica de la vida en la Tierra, la posición del Sistema Solar en la Vía Láctea con respecto a los cúmulos globulares conocidos, así como representaciones digitalizadas del Sistema Solar y de la superficie de la Tierra», afirman Jiang y sus colegas en el estudio.

«El mensaje concluye con imágenes digitalizadas de la forma humana, junto con una invitación para que cualquier inteligencia receptora responda», añadió el equipo.

Científicos proponen cuándo, dónde y con qué
En su nuevo trabajo, el equipo de Jiang incluye detalles como la mejor época del año para emitir su mensaje y los posibles objetivos del mismo, incluido un denso anillo de estrellas cerca del centro de la Vía Láctea. El equipo propone además que para esta tarea se utilicen el radiotelescopio esférico de quinientos metros de apertura (FAST), en China, y el conjunto de telescopios Allen del Instituto SETI, en California.

Entre las instituciones que participan en el nuevo trabajo se encuentran el Instituto SETI, la Universidad de Cambridge y la Universidad Normal de Pekín, entre otras.

Preocupación por riesgos potenciales
Dado a que no sabemos absolutamente nada sobre los extraterrestres en cuanto a su comportamiento, ética y motivaciones, algunos expertos han advertido que transmitir la posición de la Tierra en la galaxia podría ser una invitación para que una especie potencialmente hostil causara daños en nuestro mundo –todo a pesar de que la civilización humana ha estado transmitiendo, aunque débilmente, su presencia desde que empezamos a transmitir ondas de radio–.

Por su parte, Jiang y sus colegas reconocieron este riesgo, pero en última instancia, rebaten que cualquier alienígena capaz de descifrar el mensaje del BITG no es probable que sea un conquistador agresivo.

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