El adelgazamiento de la retina podría ser un signo oculto de alzhéimer

 El adelgazamiento de la retina podría ser un signo oculto de alzhéimer
  • Los signos ocultos de la enfermedad neurodegenerativa del alzhéimer pueden aparecer décadas antes de la aparición de los primeros síntomas.
  • Un nuevo estudio publicado en JAMA Ophthalmology sugiere que el adelgazamiento de la retina en la mediana edad es un indicador del estado de salud del cerebro.
  • Si se confirma como biomarcador del cambio cognitivo, este dato podría usarse para pruebas oculares para predecir el alzhéimer y la demencia.

Los primeros síntomas de alzhéimer son el deterioro de la memoria, la confusión con los lugares o el paso del tiempo, la dificultad para completar tareas o la dificultad de concentración. Sin embargo, podría haber signos ocultos de la enfermedad que aparezcan muchos años antes de que estalle.

Según la definición de Mayo Clinic, el alzhéimer se trata de un trastorno neurológico progresivo que hace que el cerebro se encoja y que las neuronas cerebrales mueran. En la fase más avanzada, las complicaciones derivadas de la pérdida grave de la función cerebral, como la deshidratación, la malnutrición o la infección, causan la muerte.

Una nueva investigación publicada en JAMA Ophthalmology apunta a que el adelgazamiento de la retina de una persona en la mediana edad está relacionado con el rendimiento cognitivo en su vida temprana y adulta. Dicho de otro modo, esta parte del ojo constituye un importante indicador de salud cerebral.

Aunque es muy pronto para cantar victoria en relación al descubrimiento, este podría ser la base para una futura prueba ocular que pueda predecir esta forma de demencia y otras afecciones en etapa preclínica, cuando todavía existe oportunidad de intervención, informa Science Alert.

Una buena parte de los pacientes de alzhéimer padecen discapacidad visual, lo cual acrecenta su confusión mental, retraimiento social y desorientación.

El nuevo estudio se suma al cuerpo de evidencias científicas que apuntan a los ojos como medidores de la salud cerebral. Más de 10 años atrás hallaron proteínas beta amiloides, el sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer, en las retinas de afectados por el trastorno.

Además, otros estudios posteriores de imágenes oculares revelaron que las personas con demencia también tenían retinas más delgadas. Por otra parte, una investigación de 2018 halló potentes vínculos entre el alzhéimer y enfermedades comunes de los ojos, como el glaucoma y la degeneración macular.

Las personas con retinas más delgadas tuvieron un puntaje más bajo en las pruebas cognitivas
La investigación mostró que los participantes en el estudio con capas más delgadas en la retina mostraban un peor desempeño en las pruebas de rendimiento cognitivo, tanto en la infancia como en la mediana edad.

No obstante, no se pudo encontrar la asociación entre el adelgazamiento de esta parte del ojo y la peor función cerebral entre la niñez y la edad adulta. No se sabe si la disminución de la velocidad de procesamiento cognitivo es un síntoma del envejecimiento o un signo relacionado con el alzhéimer y otros tipos de demencia.

«Los hallazgos sugieren que el grosor de la retina podría ser un indicador de la salud general del cerebro», dice Barrett-Young, autora al frente del estudio.

Aunque todavía queda mucha investigación por delante, análisis previos estimaron que la pérdida de grosor en la retina puede preceder al deterioro cognitivo y al diagnóstico de demencia. Lo que hay que determinar es el orden de los eventos, a fin de averiguar si este cambio en el ojo es síntoma o reflejo del envejecimiento u otros factores del estilo de vida.

Jos M.C.

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