El curiosity encuentra una “flor de cristales” en Marte

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El rover Curiosity ha sido clave para conocer más detalles de la composición y el funcionamiento de Marte en los últimos años, tales como la aparición de nubes o volcanes de lodo. En esta ocasión el vehículo explorador de la NASA, captó una foto de una insólita formación en la superficie del planeta rojo, que parece una pequeña flor o tal vez incluso algún tipo de característica orgánica. Sin embargo, el equipo del rover confirmó que este objeto es una formación mineral, con estructuras delicadas formadas por la precipitación mineral del agua.

Curiosity ya ha visto este tipo de características antes, que se llaman grupos de cristales diagenéticos. Diagenético significa la recombinación o reordenamiento de minerales, y estas características consisten en grupos de cristales tridimensionales, probablemente hechos de una combinación de minerales.

Así se ve la flor de cristales en Marte

La científica adjunta del proyecto Curiosity, Abigail Fraeman, dijo en Twitter que estas características que se vieron anteriormente estaban hechas de sales llamadas sulfatos. A partir de estudios de características anteriores como esta encontrada en Marte, originalmente la característica estaba incrustada dentro de una roca, que se erosionó con el tiempo. Estos grupos de minerales, sin embargo, parecen ser resistentes a la erosión.

El equipo científico del rover vio esta característica la semana pasada y la llamó Blackthorn Salt. Utilizaron el Mars Hand Lens Imager del rover, llamado MAHLI, para tomar estas imágenes de primer plano. Esta cámara es la versión del rover de la lente manual de aumento que los geólogos suelen llevar consigo al campo. Las imágenes de primer plano de MAHLI revelan los minerales y las texturas de las superficies rocosas, informa Universe Today.

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