El precio del gas en Europa superó los US$ 50 por millón de BTU

 El precio del gas en Europa superó los US$ 50 por millón de BTU

Los precios en el Dutch TTF, punto de comercio virtual de gas de referencia para Europa, registraron en la jornada de ayer subas de más del 20%, con contratos de futuro para el mes de noviembre cerrando a precios superiores a los $ 173/MWh.

Europa registró en la jornada del martes una escalada fuerte en los precios del gas natural, con contratos de futuro que superaron los US$ 50 por millón de BTU. La suba de precios llevó a España y Francia a pedir que se investiguen los contratos en el mercado europeo del gas.

Los precios en el Dutch TTF, punto de comercio virtual de gas de referencia para Europa, registraron en la jornada de ayer subas de más del 20%, con contratos de futuro para el mes de noviembre cerrando a precios superiores a los $ 173/MWh. El precio máximo registrado fue de $ 186/MWh, un nuevo récord que equivale a más de US$ 55 por MMBTU.

En Gran Bretaña la disparada de precios es aún mayor. Los contratos de entrega de gas a noviembre en el mercado NBP registraron ayer subas de hasta un 40%. Llegaron a cotizar a 400 peniques por unidad térmica. En comparación, los contratos de entrega a un mes cotizaban a 60 peniques a principios de año.

Renovada incertidumbre
La presión alcista se explica en parte por la renovada incertidumbre respecto a la oferta de gas en el comienzo del invierno europeo. Rusia volvió a dar señales de que la oferta podría ser limitada y en el Magreb una crisis política complica el abastecimiento en el mercado ibérico. Los almacenes de gas en Europa están llenos en un 76%, el nivel más bajo en los últimos diez años.

Gazprom-Mezhregiongas, la subsidiaria de Gazprom que abastece al mercado ruso, anticipó que priorizará las ventas en el mercado ruso por sobre las exportaciones debido a que el invierno será duro. “Como tuvimos un verano muy cálido, el invierno será frío”, señaló Sergei Gustov, director de la subsidiaria.

Mientras tanto, Gazprom comenzó el lunes a llenar el gasoducto Nord Stream 2 que llevará gas desde Rusia a Alemania. Diputados del Parlamento Europeo señalaron que la falta de oferta de Rusia es una forma de presionar a Alemania y la Unión Europea para acelerar la entrega de las licencias necesarias para comenzar a operar el gasoducto. Las autoridades reguladoras alemanas habían afirmado que el proceso de licenciamiento se completaría a finales de este año.

Para España y Portugal la situación suma otro grado de complejidad debido a la ruptura de relaciones entre Argelia y Marruecos. España no logró zanjar las diferencias entre estos países y Argelia anunció que cesarán luego del 31 de octubre los envíos por el gasoducto Magreb-Europa, que pasa por territorio marroquí. Argelia garantizó a España que enviará más gas a través del gasoducto Medgaz, con línea directa entre los dos países, pero las obras para incrementar la capacidad de transporte se completarán recién en diciembre y será necesario contratar barcos a GNL para transportar gas entre los dos países, complicando la operación. Alrededor del 45% del gas que España importa y consume procede de Argelia.