El telescopio James Webb podría encontrar vida extraterrestre

 El telescopio James Webb podría encontrar vida extraterrestre

El telescopio espacial James Webb (JWST, por sus siglas en inglés) no solo podría ayudar a desentrañar el origen del universo, sino que también otro misterio del espacio: la posible existencia de civilizaciones avanzadas en otros planetas mediante la contaminación atmosférica.

Según astrónomos estadounidenses, las capacidades que tiene el JWST para registrar indicadores de habitabilidad, analizar los niveles atmosféricos y superficiales en otros planetas, podrían ser útiles para detectar rastros de vida extraterrestre.

La tesis fue planteada por investigadores del Instituto de Ciencias del Espacio Blue Marble de Seattle, en un estudio publicado en la revista Earth and Planetary Astrophysics y que proponer buscar formas de vida avanzadas a través de la polución en atmósferas de los exoplanetas.

Los científicos proponen determinar la habitabilidad de un planeta mediante la detección de clorofluorocarbonos (CFC), un producto químico derivado del hidrocarburo que era usado como refrigerante y agente de limpieza y que es el responsable del agujero de la capa de ozono.

Según los investigadores, citados por el periódico británico Daily Mail, si el telescopio James Webb detecta moléculas de CFC en otros planetas, esto podría ser indicador de que están siendo producidos por una civilización que cuenta con una rápida industrialización.

Los investigadores advierten que una de las limitaciones del JWST para detectar CFC en otros planetas se produciría cuando la estrella del sistema que lo alberga sea demasiado brillante, ya que de esta forma “ahogará” la señal.

Por lo mismo, los científicos sugieren que los enanas rojas tenues y de larga vida, también conocidas como estrellas clase M, brindarían mayores oportunidades para encontrar los rastros química.

Una de ellas podría ser TRAPPIST-1, una enana roja que está a 40 años luz de la Tierra y que tiene varios planetas del tamaño del nuestro que orbitan en lo que se conoce como zona habitable.

Aunque las estrellas clase M no suelen ser propicias para la vida cuando son jóvenes, porque emiten poderosas y letales erupciones solares, esta inestabilidad se calma a medida que envejecen, por lo que podrían ser una oportunidad.

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