Hoy hace dos años el coronavirus se declaró oficialmente pandemia

 Hoy hace dos años el coronavirus se declaró oficialmente pandemia
  • El 11 de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud declaró la pandemia del COVID19 causada por un nuevo coronavirus: el SARS-CoV-2.
  • En 2 años la pandemia cambió nuestras vidas y causó la muerte de más de 6 millones de personas alrededor del mundo. También se logró un hito: desarrollar vacunas seguras y efectivas, aunque se distribuyeron de forma desigual.

El 11 de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud caracterizó a la nueva enfermedad por el coronavirus (COVID-19) como una pandemia. 

Desde ese día, hasta el momento,  a nivel mundial el COVID19 causó más de 6 millones de muertes, 2,6 millones sólo en la región de las Américas.

A 2 años del comienzo de la pandemia que cambió nuestras vidas, en esta nota repasamos qué aprendimos sobre el coronavirus y cuáles son los desafíos que aún quedan pendientes.

1- Mucho más que una enfermedad respiratoria
Al principio de la pandemia, se comparó al COVID-19 con una “gripe”. La realidad muestra que es mucho más que una enfermedad respiratoria. Aunque provoca un síndrome respiratorio agudo, el virus puede dañar diversos órganos y dejar su huella en el sistema cardiovascular, nervioso, digestivo, urinario y hasta en la piel.

“El COVID19 es una enfermedad multisistémica. Si bien afecta predominantemente el aparato respiratorio, es un virus que puede tener afectación a todos los niveles, que tiene afinidad por el sistema nervioso central y por el tubo digestivo. El impacto neurológico ha tomado un rol muy importante este último tiempo porque se ha visto que aún personas con cuadros leves presentan trastornos de atención y/o concentración”, explicó a Chequeado Leda Guzzi, miembro de la Sociedad Argentina de Infectología (SADI).

Entre el 10% y el 20% de los pacientes que tuvieron coronavirus presentan síntomas prolongados compatibles con el Síndrome post COVID como fatiga, dificultad para respirar, tos persistente, dolores musculares y pérdida del olfato o del gusto. Los expertos advierten que se necesita más investigación sobre la COVID-19 persistente y las razones por las que algunas personas sucumben a la enfermedad aguda.

2- Es posible la reinfección con otras variantes
“Desde la detección de casos de neumonía atípica y la publicación del genoma asociado a este virus a la fecha, se ha generado una cantidad de conocimiento sobre este virus extraordinaria e inédita -sostuvo  el virólogo e investigador del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) Humberto Debat, y especificó-. Se han publicado más de 380 mil artículos científicos relacionados con el virus y se ha avanzado en la caracterización genética, biológica, epidemiológica y clínica de este virus como nunca había sucedido en la historia de la humanidad”.

Entre la información disponible sobre el SARS-CoV-2, Debat destacó: “Hemos visto cómo puede no sólo modificarse sino su capacidad de recombinación y de generación de variabilidad”. Hasta el momento, se han identificado 5 variantes de preocupación según la OMS: Alpha, Beta, Gamma, Delta y Ómicron (con los linajes BA.1 y BA.2). Esta última variante se relaciona con un mayor riesgo de reinfección, como contamos en esta nota.

A pesar de todo el conocimiento sobre el virus, aún quedan incógnitas por resolver, como el nivel de anticuerpos necesarios para prevenir la infección. “Todavía no sabemos qué posibilidades existen de una nueva generación de variantes que pudieran cambiar nuevamente la biología del virus, ni en qué instancia será necesario la actualización de desarrollos vacunales a medida que el virus vaya cambiando ni cómo serán los ciclos de vacunación necesarios para protegernos”, advirtió Debat.

3- Las vacunas salvan vidas, pero deben ser accesibles para todos
“En estos 2 años aprendimos a conocer al virus, verificamos el nivel de importancia de las medidas higiénicas, de tener un sistema de salud fortalecido y actualizado, de que un montón de actores se conjuren a nivel de desarrollo científico para poder solucionar los problemas de la gente y lo más importante es que verificamos lo bien que funcionan las vacunas”, enumeró a Chequeado Gonzalo Pérez Marc, jefe de Investigación y Docencia del Departamento Materno-Infantil del Hospital Militar Central y quien lideró el ensayo clínico de la vacuna de Pfizer en la Argentina.

Gracias al trabajo de miles de científicos alrededor del mundo, en menos de un año se desarrollaron vacunas eficaces y seguras contra el coronavirus y se distribuyeron globalmente.

El desafío continúa siendo lograr una distribución equitativa de las vacunas y eliminar las barreras de acceso. Sólo en América Latina y el Caribe, 248 millones de personas aún no han recibido una sola dosis de la vacuna COVID-19, en particular aquellas que se encuentran en áreas rurales de difícil acceso y en comunidades desatendidas, según datos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

4- Siguen siendo fundamentales las medidas de prevención, como ventilar los ambientes y usar barbijo
En los primeros meses de 2020, la poca información científica disponible nos llevó a actuar en base al principio de precaución: tomar medidas sanitarias para evitar riesgos potenciales. Entre ellas, desinfectar ropa y zapatos y hasta las bolsas del supermercado cada vez que llegábamos a casa de hacer las compras. Hoy sabemos que el riesgo de un contagio a través de las superficies, si bien existe, es mínimo.

La evidencia científica muestra que la transmisión del SARS-CoV-2 por aerosoles es una de las principales vías de contagio del coronavirus (ver acá y acá) y también quedó demostrado el rol de las personas asintomáticas. Por eso, las medidas más eficaces para evitar el contagio son: ventilar los ambientes, el uso correcto del barbijo -sobre todo en los lugares cerrados o cuando no podemos mantener el distanciamiento social-, evitar las aglomeraciones y el lavado frecuente de las manos.

Aunque muchas de estas medidas se han relajado con la baja de casos, los expertos llaman a no bajar la guardia. “Cuando los lugares relajan las medidas en el momento equivocado, la transmisión se dispara en forma peligrosa y perdemos más vidas”, afirmó la directora de la OPS, Carissa F. Etienne, esta semana en una rueda de prensa al cumplirse 2 años de la pandemia. Y agregó: “Es probable que el COVID-19 esté aquí para quedarse. Debemos aprender a vivir con este virus y adaptarnos rápidamente a los nuevos cambios”.

Jos M.C.

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