La psicoterapia resulta ineficaz para pacientes medicados con depresión grave

 La psicoterapia resulta ineficaz para pacientes medicados con depresión grave
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Los antidepresivos son el tratamiento de primera elección para la depresión grave, que suele complementarse con psicoterapia. Ahora, un importante estudio internacional en curso ha demostrado que añadir el tratamiento de psicoterapia a la medicación antidepresiva no mejora los resultados.

El estudio, presentado en el Congreso Europeo de Psiquiatría, también descubrió que los pacientes con depresión grave que también fueron tratados con psicoterapia adicional tendían a ser más jóvenes, a tener más empleo, a tener un mayor nivel de estudios y a tener una depresión inicial menos grave que los que fueron tratados exclusivamente con medicación antidepresiva.

Las tasas de depresión clínica se han duplicado en los últimos 30 años, y la OMS calcula que unos 322 millones de personas la padecen en todo el mundo. Esto equivale aproximadamente a la población total de Alemania, Francia, España, Italia y el Reino Unido juntos. Alrededor de un tercio de los enfermos de depresión grave no responden bien a la terapia; son «resistentes al tratamiento», lo que significa que los médicos deben buscar formas de mejorar los tratamientos actuales.

El nuevo estudio realizado en pacientes europeos con depresión grave, conocida clínicamente como Trastorno Depresivo Mayor (TDM), tratados en condiciones reales ha descubierto que alrededor de 1 de cada 3 pacientes tratados con medicación antidepresiva reciben también psicoterapia, es decir, un tratamiento no farmacológico en el que los pacientes hablan de su estado con un médico o terapeuta cualificado. Alrededor de tres de cada cuatro de estos pacientes tratados con ambos, medicación antidepresiva y psicoterapia, se sometieron a una terapia cognitiva conductual.

Los médicos del Grupo Europeo para el Estudio de la Depresión Resistente, con sede en Austria, Italia, Bélgica, Alemania, Grecia, Francia, Israel y Suiza, estudiaron los efectos del tratamiento combinado en 1279 pacientes adultos gravemente deprimidos.

Estos pacientes habían sido tratados adecuadamente con medicación antidepresiva. El 31,2% de ellos había pasado a recibir psicoterapia adicional. Los que recibieron psicoterapia adicional tendían a ser más jóvenes, con mayor nivel de estudios, con más frecuencia con empleo y con menor riesgo de suicidio que los tratados exclusivamente con medicamentos antidepresivos.

Además, experimentaron un inicio más temprano de la depresión grave, más migrañas y asma, y recibieron dosis diarias más bajas de antidepresivos que los tratados exclusivamente con antidepresivos. La gravedad de la depresión de cada paciente se midió mediante la Escala de Calificación de la Depresión de Hamilton y la Escala de Calificación de la Depresión de Montgomery y *sberg. Los investigadores descubrieron que el uso de psicoterapia adicional no conducía a mejores resultados del tratamiento.

El investigador principal, el doctor Siegfried Kasper, de la Universidad Médica de Viena (Austria), explica que «hay dos puntos principales que se desprenden de nuestro trabajo. En primer lugar, si se ha tratado con antidepresivos, la psicoterapia adicional no parece dar mejores resultados en el tratamiento, aunque pueda mejorar el bienestar subjetivo».

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Jos M.C.

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