MSF pide adoptar consejos de la OMS para tratar la tuberculosis infantil

 MSF pide adoptar consejos de la OMS para tratar la tuberculosis infantil

La organización Médicos Sin Fronteras (MSF) instó a los líderes mundiales a adoptar las recomendaciones que ha realizado la Organización Mundial de la Salud (OMS) para diagnosticar la tuberculosis (TB) en niños e iniciar rápidamente el tratamiento en niveles de atención más descentralizados.

La ONG lamentó que más del 60 % de los niños con TB sigan sin ser diagnosticados y reconoció la dificultad para detectar la enfermedad en los menores, ya que, por un lado, es difícil que produzcan esputo –la muestra estándar para analizar la tuberculosis–, y también debido al bajo nivel de bacterias que hay en las muestras de los niños.

Por ello, la OMS recomienda ahora analizar las heces, además de otras muestras, con la prueba GeneXpert Ultra, producida exclusivamente por la empresa estadounidense Cepheid. Sin embargo, muchos países tienen dificultades para acceder a esta prueba, ya que es demasiado cara y la máquina necesaria para realizarla no está adaptada para su uso en entornos remotos, que es donde viven la mayoría de los niños con TB.

La ONG precisó que en algunos países es difícil confirmar los diagnósticos de la TB, a pesar de contar con un equipo experimentado y de tener acceso a todas las pruebas disponibles. Por lo tanto, se ven obligados a tener que buscar el equilibrio entre la necesidad de darles un tratamiento lo antes posible, que es algo que puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte, y la necesidad de tratar de evitar dar un tratamiento innecesario a niños que quizás no tengan tuberculosis.

“A la hora de hacer las pruebas diagnósticas, nuestro mayor reto reside en la recogida de muestras. En general, las muestras de esputo son de mala calidad y las alternativas, como el lavado gástrico, no son lo más adecuado para un niño. Por lo tanto, seguimos necesitando desesperadamente poder disponer de un método diagnóstico de tuberculosis para niños que pueda utilizarse incluso en los entornos más remotos y que pueda analizar muestras que sean fáciles de recoger, como los hisopos bucales o las gotas de sangre obtenidas a través de un pinchacito en el dedo”, añadió Fidelle.

De acuerdo con la OMS, un total de 1,5 millones de personas murieron de tuberculosis en 2020 (entre ellas 214.000 personas con VIH). Asimismo, en todo el mundo, la tuberculosis es la decimotercera causa de muerte y la enfermedad infecciosa más mortífera por detrás de la covid-19 y por encima del VIH/sida.

Jos M.C.

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