Reino Unido aprueba la vacuna moderna actualizada para la variante ómicron

 Reino Unido aprueba la vacuna moderna actualizada para la variante ómicron

Desarrollada por Moderna, está concebida como una dosis de refuerzo para adultos.

El regulador de medicamentos de Reino Unido ha anunciado este lunes la aprobación de la vacuna contra la COVID-19 de nueva generación desarrollada por la farmacéutica estadounidense Moderna, que está actualizada a ómicron. Esta versión de la vacuna está concebida como una dosis de refuerzo dirigida en un 50% a la cepa original del virus y en el otro 50% a la variante ómicron, por lo que Reino Unido se convierte en el primer país en aprobar la vacuna bivalente contra la COVID-19.

Según la propia Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios de Reino Unido (MHRA), la nueva vacuna «provoca una fuerte respuesta inmune» tanto para la variante original como para ómicron, incluidas las subvariantes de ómicron BA.4 y BA.5, con «bajos» efectos secundarios, similares a los observados hasta ahora en el suero original.

Con esta decisión, se espera que la vacuna sea utilizada como refuerzo para adultos el próximo otoño, si bien por el momento se desconoce la cantidad de dosis que hay disponibles. Las autoridades sanitarias ya habían indicado que se ofrecerá -a partir del próximo septiembre- una vacuna de refuerzo a los mayores de 50 años y a las personas que están en los grupos de mayor riesgo.

Las vacunas originales utilizadas durante la pandemia estaban desarrolladas para combatir la forma original del virus que surgió en Wuhan, en China, a finales de 2019, pero desde entonces el virus ha mutado al surgir nuevas variantes que pueden evadir el sistema inmunológico, lo que ha provocado rebrotes en muchos países.

Versión actualizada
Conocida como mRNA-1273.214, la dosis es una versión actualizada de la vacuna Moderna que ya se administra como primera, segunda y dosis de refuerzo, y ahora pasa a ser una dosis aprobada en el Reino Unido que se dirige a dos cepas del virus. La directora ejecutiva de la MHRA, June Raine, ha descrito el nuevo refuerzo como «una herramienta afilada en nuestro arsenal» para proteger al Reino Unido contra la COVID-19. «Me complace anunciar la aprobación de la vacuna de refuerzo bivalente Moderna» a fin de «proporcionar una fuerte respuesta inmune contra la variante Omicron BA.1, así como la cepa original 2020», ha asegurado Raine.

Por su parte, el director médico de Moderna, Paul Burton, ha manifestado que la nueva inyección puede aumentar los anticuerpos de una persona a niveles tan altos que es posible que solo se necesite anualmente.

Stephane Bancel, director ejecutivo de Moderna, la ha descrito como una «vacuna contra la COVID-19 de próxima generación» que desempeñará un «papel importante en la protección de las personas en el Reino Unido contra el covid-19» durante el invierno. «Estamos encantados con la autorización de la MHRA de Spikevax Bivalent Original/Omicron, nuestra vacuna Covid-19 de próxima generación», ha subrayado Bancel a los medios.

Jos M.C.

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