Vacunas Covid 2.0: Investigadores trabajan en la próxima generación de inyectables

 Vacunas Covid 2.0: Investigadores trabajan en la próxima generación de inyectables

Dejemos en claro que las vacunas COVID-19 actuales funcionan y funcionan bien. Pero, ¿cuál es el siguiente paso en el desarrollo de una vacuna, especialmente en medio de las crecientes tasas de infecciones y la aparición de variantes preocupantes?

En un nuevo estudio de Northwestern Medicine en ratones, los investigadores tomaron una de las vacunas actuales, que se basa en la infame proteína de pico del nuevo coronavirus, y agregaron un antígeno diferente, la proteína de la nucleocápsida, para formar una nueva versión potencialmente mejorada del COVID. vacuna. La proteína de la nucleocápside, que es una proteína de unión interna de ARN, puede ayudar a acelerar el sistema inmunológico mucho más rápido de lo que es capaz de hacerlo la proteína de pico, ya que se encuentra entre las proteínas de expresión más rápida y alta en los coronavirus.

“En este punto, solo estamos tratando de averiguar ‘¿Cuáles deberían ser las vacunas 2.0?’”, Dijo el autor principal y correspondiente del estudio, Pablo Penaloza-MacMaster , profesor asistente de microbiología e inmunología en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. «Parece que agregar nucleocápside a la vacuna la hace más protectora, en relación con tener solo el pico».

La vacuna combinada mejoró la protección contra infecciones irruptivas en ratones. Es el primer estudio que compara lado a lado la eficacia contra la infección de avance de una vacuna actual basada en picos con una vacuna que incluye un antígeno adicional, en este caso la proteína de la nucleocápside.

Reducir una infección reciente desde el principio.-
La conocida proteína de pico de coronavirus se encuentra fuera del virus, mientras que la proteína de la nucleocápside está presente dentro del virus. La proteína de la nucleocápside es una de las proteínas de expresión más rápida y abundante, lo que la convierte en el objetivo perfecto para la detección temprana mediante la respuesta de las células T, dijo Penaloza-MacMaster. Él cree que esto es lo que lo hizo tan efectivo para prevenir infecciones irruptivas en ratones.

«Cuando una célula se infecta con el SARS-CoV-2, es necesario que las células T reconozcan esta célula infectada lo antes posible», dijo Penaloza-MacMaster. «Si sus células T pueden detectar una de las proteínas tempranas expresadas durante el ciclo de vida del coronavirus, entonces podrá extinguir mejor la infección desde el principio, antes de que el virus comience a diseminarse exponencialmente».

Otra ventaja de incorporar nucleocápside en las vacunas COVID de próxima generación es que esta proteína está más conservada (o similar) entre las variantes del SARS-CoV-2 e incluso entre otros coronavirus.

«Tenemos que empezar a pensar en una vacuna futura que no solo se dirija al pico, que es variable, sino también a las partes del virus que no cambian tanto, como la nucleocápside».

La primera comparación lado a lado.-
Los científicos inmunizaron a ratones con vacunas elaboradas solo con la proteína de pico del SARS-CoV-2, solo la proteína de la nucleocápsida o ambas proteínas combinadas. Después de varias semanas, los investigadores expusieron a los ratones a través de la nariz con SARS-CoV-2 y midieron las cargas virales en el sistema respiratorio de los ratones (el sitio próximo de exposición al virus) o su sistema nervioso (el sitio distante de exposición) 72 horas después de la exposición. para capturar una infección importante.

Los estudios permitieron a los científicos medir qué tan bien protege cada vacuna contra la infección irruptiva y determinar cómo viaja la infección desde el sistema respiratorio a otros sitios del cuerpo (sistema nervioso).

Los resultados podrían ser la base para desarrollar vacunas más efectivas no solo en términos de prevención, sino también de eliminación de infecciones irruptivas «.

Protección contra la manifestación neurológica a largo plazo de COVID
Los científicos aún están recopilando datos para determinar si las personas vacunadas que tienen una infección por COVID de gran alcance desarrollan síntomas neurológicos a largo plazo. En este estudio, los científicos encontraron evidencia de infección viral en los cerebros de ratones que fueron inmunizados con una vacuna actual basada en picos.

“Me preocupa un poco ver que los ratones tenían cargas virales en el cerebro porque esto sugiere que quizás con las vacunas actuales basadas en picos, estas infecciones innovadoras podrían llegar al cerebro”, dijo Penaloza-MacMaster. “No sabemos si eso es solo en ratones o si constituye un fenómeno general. Estamos investigando eso en este momento, pero un desafío técnico es que, debido a razones éticas, no podemos tomar muestras de tejido cerebral de humanos vacunados para evaluar una infección progresiva «.

Él espera que la nueva vacuna combinada pueda proteger mejor al cerebro del desarrollo de síntomas neurológicos si ocurre una infección.

Tanushree Dangi, becaria postdoctoral en microbiología e inmunología, y Nicole Palacio, Ph.D. candidato en el laboratorio de Penaloza-MacMaster, son coautores del artículo. Este estudio fue una colaboración con Justin Richner y Jacob Class, investigadores de la Universidad de Illinois en Chicago.

Los fondos para el estudio fueron proporcionados por los Institutos Nacionales de Salud (subvención DP2DA051912) y el programa del Programa de Patógenos Emergentes y Reemergentes (EREPP) en Northwestern.

Jos M.C.

Artículos relacionados